February 21st, 2017

Чума XXI века

Только в отличие от той XIV века, выкашивает она 100% попавшей под удар популяции. На всех континентах. Это не СПИД, и речь не про людей. Но если вдуматься и экстраполировать, то становится страшно, так как болезнь навсегда выкашивает не только виды, но целый класс животных. Мы например в классе млекопитающих. То есть речь идёт о болезни, которая условно одинаково успешно стирает и меня с китайцами, и панголинов, и летучих мышей, и зебр, и кенгуру, и панд, и кротов, и собак с кошечками и даже китов. Представили? Мне вот сложно. И речь не о микроскопических бактериях или червях, или о недосягаемых обитателях глубин. Это всё развивается буквально у нас под носом и ногами.

Болезнь называется хитридиомикоз, и вызвается грибом Batrachochytrium dendrobatidis (прям как batrachospermum). Под раздачу попали земноводные (они же амфибии) - лягушки, тритоны, саламандры сотоварищи. Считается, что в Центральной Америке этот гриб заставил исчезнуть около 40 % видов, и сейчас никакого противодействия ему нет: ни лягушки не могут выработать иммунитет, ни учёные — создать лекарство. Официально учёные признали, что B. dendrobatidis уничтожает амфибий, в 1998 году. Образцы гриба были обнаружены на музейных экспонатах, датируемых тридцатыми годами XX столетия. Ранее гриб встречался только на земноводных, содержащихся в неволе, а на лягушках, живущих в дикой природе, Batrachochytrium dendrobatidis впервые нашли в 2005 году — на лягушках-волах, обитающих в двух небольших озёрах в Юго-Восточной Англии.
На информацию о напасти я натолкнулся всё в той же великолепной книге I Contain Multitudes, о которой недавно писал. В ней же описаны первые изящные попытки учёных обыграть эту болезнь-монстра. Процитирую:
Collapse )